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Il maestro Iudice: “L’arte potrebbe dare molto a Gela. Greco si ricandida? Ci vuole coraggio!”

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Succede a volte che una canzone sembra che parli alla testa e invece tocca il cuore. La citazione del compianto Franco Battiato, rappresenta il paradigma assoluto per definire le opere del pittore gelese Giovanni Iudice. Perché la sua è una pittura figurativa contemporanea, sempre al passo coi tempi. Una pittura che arriva dritta al cuore, appunto. Un artista sempre sul pezzo. Le sue opere hanno attirato l’attenzione nelle più importanti e prestigiose mostre italiane: da Spoleto a Salemi, da Milano a Palermo e a Bologna, dal Castello Ursino di Catania all’ex Tonnara di Favignana.

“Lavoro oramai da trent’anni e la mia è stata una dura gavetta. Ero un infermiere ma decisi di lasciare il camice per dedicarmi ed occuparmi definitivamente della mia passione. Ho sempre fatto ciò che ha provocato in me forte curiosità, disegnavo e dipingevo sin da ragazzino ma poi ho girato molto gli ambienti dell’arte in tutta Italia e in parte nel nord Europa. La mia arte però prende forma attraverso un legame che mi ha sempre visto interessato ai luoghi della mia infanzia, dove nel presente ne rievoco le mie malinconie. Adesso sto sempre più incentrandomi sull’idea di antropocene, del rapporto tra uomo e natura”.

Tralasciamo l’epoca geologica definita dal premio Nobel olandese Paul Crutzen in cui l’ecosistema è stato trasformato dalle attività umane e dedichiamoci al rapporto tra uomo e istituzioni.Non hai mai lesinato critiche a chi amministra la cosa pubblica a Gela. Qualcuno ti ha pure definito un attivista pernicioso. Cosa c’è che non ti piace dell’amministrazione Greco?

“Chiarisco: non amo il mestiere dell’opinionista o dell’attivista pernicioso come mi definiscono. Se fosse un mestiere avrebbe invaso il campo dell’ipocrisia perché ne ruoterebbe professionalmente. Io amo la schiettezza ma rispetto le persone per come sono. Amo la mia città come te e tanti che ne vorrebbero un radicale cambiamento, un’inversione di tendenza insomma. Mi appassiona molto l’idea civile di impegno, cioè, quella di contribuire per una comunità di voci, al di là dei luoghi comuni della cronaca, che contribuiscano a dire la propria e nella storia delle comunità civili, l’arte e il pensiero creativo potrebbero dare molto, soprattutto se competente. E qui, non lo dico con spocchia, nè con il solito qualunquismo, perché credo ad una visione di crescita dove ve ne fosse bisogno e la nostra città ne ha bisogno, soprattutto del terziario e della cultura in cui può pure nascere un’economia interna. Ciò mi stimola molto, anche per un mio parametro di misura delle cose, in quanto mi fa studiare l’uomo ma anche ciò che mi ritorna nell’azione e, credimi, a Gela si è toccato il minimo storico, sotto ogni punto di vista. Lo dice uno che ha rifiutato ben due incarichi che mi sono stati offerti dal Sindaco Greco e non ho nessuna faziosità nè interessi a dirlo, ciò dovrebbe bastare a dare di me un’idea di come concepisco l’interagire con una comunità. In parole povere, quello che non profitta delle opportunità come fanno tanti in cerca di incarichi per il facile approccio alla politica, quella perversa. Sono convinto che alle parole occorre far seguire le azioni, ma oggi è un ostico preambolo. Dell’Amministrazione Greco dunque, non mi piace nulla. In questi anni, come dicevo, ho avuto incontri interpersonali con il primo cittadino, ho cercato di spiegare cosa sarebbe occorso per iniziare una nuova stagione culturale della città, un progetto pilota per invertire la rotta insomma, modelli di iniziative per grandi mostre che avrebbero richiamato l’economia e l’interesse di tutta la Sicilia.  Il Sindaco, che inizialmente si era mostrato interessato con una stretta di mano tra uomini seri, è svanito nel nulla creando incresciosi incidenti diplomatici con importanti personaggi del mondo della Cultura che ho invitato a Gela su sua sollecitazione. Stiamo parlando di una Società di Grandi Eventi (la Contemplazioni di Lucca) che smuove economie locali e di Aldo Premoli, intellettuale milanese, titolare di una cattedra all’Accademia di Brera e docente di moda contemporanea. Ebbene, mi dispiace pure dirlo, ma il nostro Sindaco è mancato agli appuntamenti successivi senza comunicazioni e giustificazioni. Tutto ciò lede alla buona immagine della nostra città. Un primo cittadino non può comportarsi cosi. Degli assessori? Asserviti e passivi politicanti”.

Le tue non sono parole al miele ma con la vecchia giunta eri stato più morbido perché politicamente più vicino a Messinese…

“Tutt’altro, stessa idea con quella attuale. Ne più né meno. Ero pure andato ai tavoli di confronto con Messinese da persona sdegnata, perché ho sempre pensato che la Cultura fosse al di sopra di ogni mera questione politica. Però, Messinese non ascoltava. Credo tutto sommato, che si tratti sempre dell’ingenuo che occupa il posto sbagliato, quello della poltrona che non gli appartiene, da ciò ne diviene solo alienazione e megalomania. Un sindaco saggi dovrebbe ascoltare le competenze, quelle che valgono…”

 Messinese prima e Greco adesso, cosa hanno fatto realmente per Gela al fine di garantire quella che in altri contesti si chiama semplicemente normalità?

“Un bel niente, tutto il contrario di tutto”.

Quando si parla di Gela è sempre la stessa solfa: mancanza d’acqua e rifiuti sparsi ovunque. E’ solo colpa della politica?

“La colpa è principalmente della politica, anche se qualcuno direbbe “di tutti ma per gradi”, ed ovvio che il grado maggiore riguarda quelli che definisco i lor signori, quelli delle influenze sottobanco, del sottaciuto manifesto d’affari, tra politica e imprese, tra lucro e interessi privati di soggetti che si nascondono nel perbenismo, per esempio dei club service: Gela ne è meridionalmente succube. Le società che danno servizio a Gela, mancano ai loro precisi doveri. Faccio un esempio pratico: sull’appalto dei rifiuti, la Tekra, anni fa ad Acireale, fu multata da un assessore al ramo attento, il quale faceva gli interessi dell’ente appaltante, cioè il Comune. Una multa di quasi 900mila euro. Diversamente, a Gela, la società dei servizi rifiuti è sempre sembrata il partito del Sindaco di turno, soprattutto nel periodo Messinese, perché assistetti a due volti dello stesso sindaco, inizialmente denunciante, successivamente accondiscendente … Se ne avessi i poteri, scioglierei i contratti e le proroghe sia a Tekra che a Caltaqua e senza preclusione.”

In tanti invocano l’arrivo di turisti a Gela. Ma in tutta sincerità, oltre alle problematiche sollevate prima, siamo pronti ad ospitarli?

“Non credo, c’è molto da lavorare seppur la via d’uscita è la vocazione cultuale. Ciò deriva da una reale analisi del momento economico della città. Dopo la crisi industriale, rimane un discreto commercio e lo statalismo. Le campagne sono aride e inquinate e i mari sempre più compromessi. Rimangono altri beni sostenibili, monumenti, storia e paesaggio che, ad oggi, sembrano in parte resistere. Però attenti agli improvvisati promotori culturali, di dilettanti ve ne sono in ogni città, occorre chiamare in causa professionisti del settore e creativi di livello, ma a ciò non si è pronti per retaggio culturale perché il politico di turno fin qui, ha mostrato clientelismo, cioè sistemare chi gli ha retto campagna elettorale o peggio, qualche raccomandato da lobbies. Così non si va avanti. D’altronde, lo vediamo nello statalismo dalle facili carriere nel senso più vasto”. 

Adesso c’è la mostra “Ulisse in Sicilia” a Bosco Littorio. Una vetrina importantissima. Possiamo definirla per Gela una vera e propria occasione di rilancio?

“Certamente per Gela è un significativo inizio di inversione di tendenza. La differenza sui destini, la fa sempre la buona gestione, e al di là della buona volontà di Musumeci, rispetto a quanto Crocetta non ha fatto per la sua città, non mi fido della Soprintendenza di Caltanissetta, non per pregiudizi bensì per avere dimostrato incuranza per il nostro territorio e i nostri politici a guardare… Qui scriverei un libro e lo farei da ignaro di archeologia. Lo scriverei perché ho assistito a gravi incongruenze rispetto al rientro di reperti archeologici che appartengono al nostro museo, indebitamente sottratti dal museo archeologico nisseno e il Vallone non ha la stessa storia che abbiamo noi. Lo dico, non per campanilismo nè fanatismo ad oltranza. Al contrario, sono testimone di fanatici locali impegnarsi nella cultura (si fa per dire), con il vezzo del servilismo ai poteri forti, con l’aggravante della longa manus di menti raffinate tra clero e industria…”

Cosa provi quando vedi il porto di Gela rimasto all’età della pietra mentre a Marina di Ragusa e a Licata, sono state realizzate due infrastrutture d’eccellenza?

“Repetita iuvant: anche qui, stesso vezzo. Credo che questa città, che per me è fatta di onesti lavoratori e di disonesti approfittatori, abbia bisogno di un rinnovo della classe dirigente, ma soprattutto, di eleggere un Sindaco di elevata caratura, un giovane intelligente che conosca come minimo la storia del paese e quella dell’arte”.

Gira e rigira, c’è sempre la politica in ogni contesto. Tra un anno si ritorna a votare anche a Gela. Un pensierino lo stai facendo pure tu a candidarti a sindaco?

“Candidarmi a Sindaco? No assolutamente, seppur saprei cosa e dove mettere le mani. Ma ovviamente conta la squadra credibile e incorruttibile e credo sia davvero difficile. Personalmente, aspirerei ad un ipotetico assessorato alla cultura ma con fondi di bilancio straordinari per il rilancio della nostra immagine purtroppo indebitata da tante cose. Però essere di giunta vuol dire decidere con il Sindaco, scelte radicali, ma oggi è difficile inquadrare una figura appropriata. Mi piacerebbe però, una donna come Sindaco, mai accaduto da noi.  Si tratta di un mio ideale di visione futura, ma poi dobbiamo fare i conti con la realtà…credo in definitiva che il nostro futuro a Gela sia stato oramai compromesso…”

Non è escluso che Lucio Greco si ricandidi… 

“Ci vuole coraggio!” 

Sono numerose le battaglie avviate dai cittadini per garantire la sanità a Gela ma l’ospedale Vittorio Emanuele, perde sempre più reparti. Come leggi quanto accade?

“Personalmente, ho di questa città l’idea di una specie di lottizzazione sistematica della politica in vari settori, una politica scadente perché di scadente vi sono le persone che la compongono, culturalmente zero, ma ben organizzate, un sistema imperante che controlla le carriere, e il possibile rilancio e ottimizzazione dell’attuale produttività. Una specie di mentalità statalista ma con la perversione delle lobbies curarne personali propensioni …Dico ciò, perché ho notato questo vezzo “meridionalista” nella mentalità di manager e classe dirigente. Fin qui potrebbe sembrare una egemonia del sistema Italia, ma non sono fin troppo analista di questa complessità, e ne rilutto studiarne i retaggi, però mi interessano soprattutto i risultati per una qualità di vita minima decente a prescindere dai personalismi. Insomma, la nostra città, è carente di servizi minimi come un territorio estraneo alle civiltà avanzate eppure, quello che vi è di energico, sono le organizzazioni a cerchie chiuse con professionisti rivolti alle vocazioni di propri interessi. Ecco, il nostro ospedale contiene tutto questo”. 

Anni addietro, si era fatto anche il tuo nome per rilanciare l’immagine di Gela attraverso un’apposita consulta ma non si è concretizzato nulla. Come mai?

“Bisogna chiederlo al Consiglio Comunale o al Sindaco. Attraverso la stampa, ho saputo che vi è stata una delibera di consiglio per tre figure pubbliche: Io, Silvana Grasso e Alberto Ferro, ma fino adesso nulla di invito scritto nè ufficioso. Un mistero…” 

In troppi hanno lasciato Gela per mancanza di lavoro. L’emorragia continua e non si vede alcun barlume di speranza. Se non è una sconfitta, poco ci manca…

“Questo è il punto più dolente per chi ama convivere in una normale comunità. Ciò accade perché in questi ultimi trent’anni, la politica da noi non ha creato affari alternativi, sia in termini di investimenti sia formativi per il progresso di una società. Lo vediamo sotto i nostri occhi: la tanta devianza giovanile e il facile delinquere, non sono solo per una necessità ma sembrano sub culture mafiose. Se non pensiamo a cambiare le teste, imploderemo come sta già accadendo rispetto ad altre aree della stessa Sicilia”. 

Abbiamo avuto a capo della regione, un nostro concittadino. Era lecito attendersi di più per Gela, non credi? 

“Sai bene quanto mi sono espresso nei confronti di Crocetta e della sua propaganda. Ma avrei sperato fino alla fine che facesse almeno una sola cosa e bene nella sua terra di origine. Ma anche qui un mistero, l’ennesimo.” 

Sorpreso della caduta del governo Draghi?

“No. Perché il nostro parlamento è un magma fluido di voltagabbana, ma con tutto il rispetto per una figura garante come Mario Draghi, credo Conte, questa volta, l’abbia azzeccata. Draghi, oltre che tecnico, ricordo, rappresenta il parlamento dove esiste un principio prima di tutti i diritti, il confronto e il dibattito politico, soprattutto se derivante dalle espressioni dei partiti. Si chiama pluralismo, tanto decantato dai politologi, ce lo ricordava il grande Sartori, è il sale della democrazia. Se vivi in una comunità cittadina, ti accorgi, che il sociale è fatto di strati, cioè, da vari retaggi culturali e diversi bisogni. 

Non esiste il bisogno del singolo come imperante. Non parlo per simili vedute, ma per diversità di colore e libere espressioni. Ecco, se ci si riunisce in democrazia per migliorarne i miasmi e necessità di una nazione, città o contea, il pluralismo ottenuto con la resistenza della storia, tra fame e carestia, per la libertà desiderata, chi rappresenta il gruppo, ne è il portavoce e dunque accoglie le problematiche per migliorarne le condizioni del presente.

Occorre, convivere con le diversità e pensare agli strati più deboli, importanti quanto agli strati imperanti, che ci piaccia o no. Ce lo ha insegnato la storia, dare voce alle varie direzioni, altrimenti, anche in Italia ci consegneremo all’Oligarchia, che in parte, si nasconde nel buonismo e nella borghesia perbenista”. 

Rilassiamoci un attimo, basta parlare di politica. Devi dei grazie per quello che hai ottenuto in questi anni?

“Si certo, a coloro che mi hanno sostenuto nelle idee e nei successi. Non posso mai dimenticarlo. Sottolineo che il destino lo costruiamo noi, perché sono convinto che ogni professione si misura con il merito. Arriverà  lento ma arriverà”.

Quanto è stato importante avere conosciuto il critico d’arte Vittorio Sgarbi?

“Vittorio l’ho conosciuto un po’ tardi nella mia carriera ma mi ha dato molta visibilità. Da lui ho imparato che nulla è dovuto nell’arte, ma che ogni cosa non vada tralasciata. Vittorio sembra essere antipatico nell’accezione comune della televisione ma posso dire tutt’altro, è una persona perbene e generosa, in quanto spiega tutto e instancabilmente. Poi è chiaro che nell’arte esistono varie scuole di pensiero che tra di esse creano imbarazzo agli stessi artisti che ne vorrebbero più souplesse. 

Vittorio mi ha portato alla Biennale di Venezia nel 2012, perché ha sempre avuto idee chiare sul mio lavoro. L’arte è fatta pure di tanti farlocchi fanatici che sfruttano artisti prendendoli in giro e divertendosi ad usarli, ciò accade perché in giro vi sono molti arricchiti velleitari e dico pure ai giovani artisti di aprire gli occhi. Guttuso diceva che gli artisti non sono di nessuno”.

Se ti chiedessi adesso di disegnare Gela, cosa rappresenteresti e perché?

“Disegnerei un deserto con un miraggio di un bicchiere d’acqua, dove tutti gli assetati si precipitano per arrivare per primo”. 

La bellezza salverà Gela?

“Non lo credo più, oggi ne ho capovolto il significato perché ci troviamo dentro ad un processo irreversibile, e non mi ritengo pessimista, credo piuttosto che gli uomini più avveduti, ne dovranno preservare dalla prepotenza. Insomma dobbiamo porci il problema che la bellezza vada tutelata e custodita per le future generazioni…”

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“Solo la società può sconfiggere la mafia!”

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Non contano i passi che fai, né le scarpe che usi, ma le impronte che lasci. L’aforisma raffigura appieno i valori che l’autore (sconosciuto) vuole rappresentare, tant’è vero che il tenente colonello dei Carabinieri, Antonio De Rosa, la riporta sul suo profilo whatsapp, incastonata in una foto con lo sfondo del mare e le orme impresse sulla sabbia. E di impronte significative, l’ufficiale fiorentino ne ha lasciate parecchio nella sua carriera. Anche a Gela, durante il triennio 2016-2019, al comando del Reparto Territoriale, in un territorio sicuramente non facile per la presenza di ben tre organizzazioni criminali.

“Tre anni vissuti intensamente, densi di emozioni e impagabile esperienza professionale. La peculiarità del territorio gelese richiede una particolare attenzione che lo Stato, attraverso le sue Istituzioni, e non mi riferisco solo alle Forze dell’Ordine, sta ormai portando avanti da anni e che deve essere costantemente alimentato per arrivare, dopo averli contenuti e limitati, ad eliminare certi fenomeni umani degenerativi della società. Lo sviluppo di una coscienza sociale attraverso l’istruzione delle nuove generazioni e la creazione di sbocchi professionali, consentirà il rifiuto collettivo al doversi rivolgere a forme di sussistenza mediante attività criminali e superarne la logica dell’assoggettamento. Finché si avrà una dispersione scolastica alta, queste organizzazioni avranno manovalanza a disposizione per commettere, con grande superficialità reati, anche molto cruenti, di cui spesso non percepiscono la gravità e la portata collettiva. Una classe politica lungimirante, scevra da condizionamenti e rivolta allo sviluppo sostenibile dell’area in base a ciò che offre il territorio (che è tanto) è l’altro aspetto fondamentale necessario a consentire il superamento di questo fenomeno”.

Dell’esperienza a Gela, in tanti le hanno riconosciuto un forte acume investigativo. Come ha fatto ad integrarsi nel vasto e complesso tessuto sociale gelese?

“Penso di non aver fatto niente di eccezionale, ma solo di aver messo in pratica ciò che è alla base dell’essere Carabiniere ovvero essere gente tra la gente, gente per la gente.  Certo, come dice, il tessuto sociale di Gela è molto articolato e complesso, ma ponendosi sempre con correttezza e disponibilità, si percepisce altrettanta apertura e, piano piano, si riesce a riscuotere credibilità e fiducia”.   

Personalmente le riconosco una grande capacità di ascolto. E’ stato un elemento in più per conoscere i risvolti più occulti che si celavano dietro agli episodi criminosi commessi a Gela?

“Parlare con le persone di ogni estrazione e in ogni ambito è ciò che fanno i Carabinieri e permette di conoscere le persone ed essere loro vicine nella risoluzione dei problemi. Portare una divisa vuol dire sentirsi responsabilizzato a dover fornire risposte, conforto, sostegno alla popolazione che riconosce in noi lo Stato, una persona che è stata voluta e preposta a proteggerlo, garantendo il pacifico sviluppo delle relazioni sociali e commerciali. Per questo l’atteggiamento di ascolto di ogni cittadino in ogni circostanza formale o informale come quando andiamo a prendere un caffè al bar, o colloquiamo con un commerciante quando facciamo la spesa oppure con l’insegnante quando andiamo per gli incontri dei figli può essere l’occasione per percepire determinate situazioni, acquisire informazioni, dare indicazioni, fornire supporto, avere spunti da approfondire con quei frammenti di notizia colti direttamente o indirettamente. A ciò occorre abbinare la comprensione del linguaggio del corpo e degli atteggiamenti, normalmente molto marcato e significativo in Sicilia, mantenendo sempre il doveroso rispetto nei confronti del nostro interlocutore. Grazie a questa disponibilità, in molti casi, siamo riusciti ad avviare attività investigative e, in altri casi, da semplici interlocuzioni, a prevenire o affrontare e risolvere situazioni delicate e quando dico questo non penso solo a più o meno altisonanti operazioni di servizio, ma, prevalentemente a casi di soccorso sociale che sono quelli che più umanamente ti colpiscono”.

Assieme ai suoi più stretti collaboratori, a Gela ha portato a compimento diverse operazioni di polizia giudiziaria. In quale di queste, è stato fondamentale (se non imprescindibile) l’elemento di cui accennavamo prima?

“Vorrei poterle dire in tutte, ma non posso sostenerlo, sicuramente l’attività informativa grazie alla costante conoscenza e penetrazione del territorio consente la maggior parte delle attività! Non é certamente per merito di un singolo, quanto per il lavoro di squadra dei Carabinieri del Reparto Territoriale di Gela che, con professionalità, ogni giorno coltivano con pazienza e passione le persone affidate loro. Posso però raccontarle, per confermarle al contrario che è possibile raccogliere la vicinanza della gente, la situazione in cui rimasi più  perplesso per la mancata collaborazione: Operazione “Far West”, una pericolosissima sparatoria del giugno 2017 in un frequentato bar di via Crispi che suscitò  grande preoccupazione per le modalità esecutive e che per mera fortuna non provocò vittime. In quell’occasione arrivammo comunque ai responsabili in pochi mesi, ma solo grazie alle attività tecniche e alla stretta collaborazione tra Forze dell’Ordine e Procura”.

Come legge l’atavico fenomeno degli incendi dolosi a Gela?

“Questo fenomeno, nel resto d’Italia (e del Mondo direi) limitato normalmente a casi circoscritti sottesi a reati ancora più gravi, a Gela (e non in tutta l’area nissena) assume una sorta di “grezzo” e anacronistico metodo di risoluzione delle controversie di vario genere, di cui non si percepisce spesso il profondo disvalore (e lo dico a ragion veduta dopo molteplici incontri con associazioni e scuole locali), tanto da essere stato per molto tempo accettato come normalità. Attività di indagine hanno dimostrato come, al di là di fenomeni estorsivi e minatori veri e propri, dietro gli stessi si celassero spesso piccole rivendicazioni di carattere personale anche per ragioni estremamente futili legate a rapporti amorosi, di vicinato o lavorativi, finanche a screzi per la conduzione dei veicoli. La facilità nel commettere tale tipo di reato e la manovalanza di cui parlavamo prima disposta a farlo per pochi euro, potrà essere contrastata solo grazie alla corretta percezione collettiva di tale grave reato e alla non accettazione dello stesso quale metodo di risoluzione delle controversie”.

In più di un’occasione, lei ha invitato la popolazione a denunciare. Il messaggio è stato recepito?

“Non sempre e non per tutti i reati. E’ necessario dirlo, urlarlo, pubblicizzarlo pubblicamente, ma non basta! Non è una pratica formale che si risolve con un atto, ma un lungo, duro e articolato lavoro che deve essere svolto quotidianamente per conquistare la fiducia delle persone avendo a disposizione la possibilità di garantire loro ristoro e conforto. E’ solo con un lavoro collettivo delle Istituzioni e dell’associazionismo che potrà sempre più essere recepito e fatto proprio questo messaggio. I casi “Miceli” che hanno segnato la realtà gelese devono aver insegnato che solo uniti si può andare avanti e, quindi, la normalità deve diventare la denuncia. Non è semplice superare la paura interiore di fronte a minacce più o meno velate, ma fare scelte diverse vuol dire rimanere schiavo dell’illegalità. La libertà si ottiene con la collaborazione tra il cittadino e le Istituzioni con la responsabilizzazione (non sostituzione) collettiva verso il bene comune e il rispetto sociale reciproco”.    

Tornasse indietro nel tempo, rifarebbe le stesse cose a Gela?

“Non sono abituato ad avere rimpianti, ma a vivere il presente per affrontare il futuro memore degli errori commessi. Certamente certi aspetti pratici, con l’esperienza acquisita, li affronterei diversamente, ma sostanzialmente non ritengo cambierei la linea adottata poiché, grazie a chi mi ha preceduto e saputo descrivere la realtà locale e alle persone del posto che mi hanno permesso di calarmici, ho potuto affrontare con passione ed entusiasmo questa tappa del mio percorso che mi ha molto arricchito umanamente e professionalmente”.  

Rammarico per qualcosa?

“Rammarico no, mi avrebbe però fatto piacere, in alcune occasioni, riuscire a entrare in maggiore empatia con qualche mio interlocutore per poterlo aiutare di più ad affrontare certe situazioni in cui era stato vittima”.

“Sono stato accolto in questa Terra Meravigliosa come un figlio e come tale ho cercato di dare il mio piccolo contributo non solo in termini di contrasto e repressivi, ma cercando di dare un volto familiare e vicino al prossimo in un’ottica aperta, di servizio per la comunità…” Sono le sue parole, giorni prima che venisse trasferito da Gela. Ricorda?

“Si…chiaramente! Sono, a distanza di anni, ancora più convinto e grato per la fortuna che io e la mia famiglia abbiamo avuto nel conoscere la Sicilia e soprattutto i siciliani di Gela e mi auguro che il piccolo contributo fornito a questa comunità sia stato utile. Per quanto mi riguarda, termini bellissimi come “Gioia mia”  o “Vita mia”, che trasmettono tutto il calore di questa Terra Meravigliosa, fanno ormai parte del mio patrimonio linguistico e culturale”.

Nella sua esperienza gelese, ha conosciuto tanti giovani. Costante la sua presenza nelle scuole. Cosa le hanno trasmesso i ragazzi?

“Non ci sono parole per descrivere l’entusiasmo che possono trasmetterti i giovani e la volontà di riscatto che ho trovato nei loro occhi. Riscatto dall’essere ghettizzati dagli stessi siciliani poiché a Gela venivano in automatico abbinate con disprezzo altre due parole: mafia e petrolchimico.  Ricordo con grande gioia e favore l’esperimento sociale che fu fatto in una scuola in cui l’abbinamento al nome Gela di fotografie fatte dagli studenti, ritraenti paesaggi e luoghi meravigliosi della zona, inserite nei motori di ricerca servirono a superare l’automatico abbinamento che detto sistema faceva, ogni volta che qualcuno digitava Gela in rete,  tra la città ed eventi cruenti e criminosi come gli incendi. Lo stupore collettivo e la soddisfazione di quei giovani nell’aver potuto contribuire, con piccoli semplici gesti, a rendere più apprezzabile e conosciuta in senso positivo la loro città e l’orgoglio con cui rivendicavano la loro “gelesità” è qualcosa che porterò sempre dentro. Si parte anche da questi piccoli grandi gesti, in cui il piccolo contributo di ognuno crea grandi cambiamenti”.

E cosa ha trasmesso a loro?

“Non so se sono riuscito a trasmettere qualcosa di buono, questo dovrebbe domandarlo a loro. Mi auguro solo di averli indotti a riflettere da un altro punto di vista sulle cose e fatti che vedevano tutti i giorni con i loro occhi nello stesso modo e a far considerare loro che ci sono sempre delle alternative”.

Ci racconti un particolare episodio della sua permanenza a Gela

“Sono molti i fatti che potrei raccontare e su cui potrei soffermarmi. Evidenzio però la condizione di assoluta povertà e disagio di una famiglia che ho conosciuto libero dal servizio una domenica. In quell’occasione rimasi basito di come in Italia, nel 2017, si potesse vivere in quelle condizioni. La cosa che più mi segnò di quella giornata fu il fatto che, ospite a pranzo di un’altra famiglia conosciuta qualche mese prima, appena furono sfornate le prime pietanze dalla signora, il capo famiglia mi chiese di accompagnarlo a portarle a chi era meno fortunato di noi. Non era una famiglia ricca economicamente, ma la ricchezza interiore che ebbe quella famiglia in quell’occasione con quel gesto di generosità nei confronti dell’altra meno fortunata è qualcosa di tangibile che lascia il segno”.

Tante tappe nella sua carriera professionale cominciata nel 1992. Ha girato parecchio: da Vercelli a Lucera, da Bologna a  Palestrina, da Pistoia a Santa Margherita Ligure. Cosa ricorda in particolar modo dei posti in cui ha operato?

“Ricordo le persone! Ognuna delle esperienze vissute ha rappresentato una tappa importante del mio percorso di arricchimento umano e professionale! Tutto questo è stato possibile grazie alle persone con cui ho avuto modo di collaborare sia all’interno che all’esterno dell’Istituzione e ciò è avvenuto a prescindere dalla bellezza dei luoghi che, grazie all’Arma, ho potuto conoscere e apprezzare. E sono fermamente convinto di quello che affermo poiché ho potuto riscontrare tale effetto anche nella mia famiglia che, nel seguirmi e sostenermi in questo lungo “viaggio”, si è saputa ogni volta immergere appieno nelle nuove realtà cogliendone il vero spirito grazie alle persone che ci hanno accolto e con le quali intratteniamo, anche a distanza di molto tempo, sinceri e profondi legami”.

In tutti questi anni di attività nell’Arma dei Carabinieri, ha ricevuto numerosi attestati e riconoscimenti per il lavoro svolto. A quale è più legato?

“Sono grato per i riconoscimenti e le attestazioni di stima ricevuti per i quali devo ringraziare l’Arma dei Carabinieri che mi ha permesso di avere una propria dignità sociale che mi ha consentito di ottenerli. Sinceramente e non vorrei apparire ridondante e troppo romantico, ma sono più legato alle persone che ho incontrato nel mio percorso e se guarda il mio ufficio non troverà titoli appesi, quanto quadri, foto e oggetti che rappresentano ricordi delle stesse e delle esperienze vissute insieme. In effetti un titolo ci sarebbe, poiché legato ad una persona che ha segnato la mia vita, ma per non far torto a nessuno preferisco portarlo nel cuore e dirle che il più importante è quello che verrà! Sicuramente l’apprezzamento più bello è quello che mi fecero inaspettatamente il Prefetto di Caltanissetta, Cosima Di Stani e il giornalista Franco Infurna (in rappresentanza delle scuole e associazioni locali) nel ringraziarmi per l’attività di vicinanza svolta in favore delle scuole e delle associazioni territoriali”.

Cosa l’ha spinta ad arruolarsi? 

“Sembrerà banale, ma quando ho svolto il servizio di leva nell’Arma quale Carabiniere Ausiliario, sebbene ritenessi quell’esperienza obbligatoria di passaggio e avessi già altri progetti con mio fratello, rimasi “folgorato” dalla soddisfazione che mi dava il mio servizio in favore della gente, anche quale semplice Carabiniere: l’essere utile al prossimo. Mi fornì quell’appagamento interiore che null’altro mi aveva mai dato prima. Avendo avuto poi la fortuna di aver studiato con buoni risultati (due lauree ed altrettanti master, ndr) ho cercato di mettere al servizio dell’Istituzione le capacità possedute. D’altronde ho sempre ritenuto che non vi fosse nulla di più nobile del servire il cittadino”.

Se non avesse fatto il Carabiniere, cosa avrebbe voluto fare?

“Sinceramente non saprei dirle esattamente. Probabilmente mi sarei dedicato a qualche professione in ambito legale/commerciale o mi sarei dedicato al turismo, avendo avuto la fortuna di viaggiare fin dall’età di 4 anni. Forse oggi sarei a promuovere le bellezze e la cultura di questa Terra meravigliosa!”

Da settembre scorso è a capo della 2′ sezione uffici relazioni con il pubblico presso il Comando Generale di Roma. Quali sono nello specifico le funzioni?

“L’Ufficio Relazioni con il Pubblico costituisce l’interfaccia Istituzionale sia con il pubblico esterno che con i militari all’interno dell’Amministrazione. La stessa è preposta a migliorare il rapporto con il cittadino mediante la semplificazione e l’accelerazione delle procedure, l’incremento di modalità di accesso nonché l’utilizzo di strumenti di interconnessione telematica. Nello specifico la 2^ Sezione si occupa del diritto di accesso e della protezione dei dati fornendo un servizio di risposta all’utenza dopo aver individuato e recepito le indicazioni dell’articolazione della nostra organizzazione competente; provvediamo, inoltre, alla consulenza ai Comandi dipendenti in materia di trasparenza ammnistrativa e, ai sensi della vigente normativa eurounitaria, ci occupiamo del trattamento, della circolazione e protezione dei dati personali (per fini non di polizia) nell’ambito Istituzionale”.  

Come si combatte la mafia, con quali strumenti?

“La mafia è un fenomeno sociale e come tale solo la società può determinarne la sconfitta. Come fenomeno non si tratta di operare solo su un piano repressivo, per quello gli strumenti forniti alle Forze dell’Ordine sono commisurati e vengono proporzionati all’occorrenza. Non è che si sconfigge un fenomeno con uno stato di polizia mettendo un carabiniere o un poliziotto ad ogni porta. E’ necessario quello sviluppo culturale che determina in una società il superamento dello stato di accettazione e soccombenza di certe manifestazioni sociali fuori dalle regole. Fortunatamente il livello dei dirigenti scolastici e degli insegnanti che ho trovato in quest’area del nostro Paese è elevatissimo e questo mi fa ben sperare per il futuro perché vuol dire che anche in questo ambito si sta lavorando nella direzione giusta”.

Torniamo nuovamente a Gela: attraverso quest’intervista, cosa si sente di dire a chi ha lavorato fianco a fianco con lei nella nostra città? 

“Un infinito grazie! Sia per quello che ha fatto, sia per avermi consentito, ognuno come ha potuto, di conoscere e affrontare questa impegnativa quanto avvincente esperienza. A loro va continuamente il mio pensiero sia di gratitudine che di sostegno per quanto continuano, con laborioso silenzio, a fare. Sono legami indissolubili che mi legano a quelle persone che, nonostante il tempo trascorso, ogni volta che scendo in Sicilia rivedo con medesimi sentimenti di stima e affetto”

Lei è un assiduo donatore di sangue. La vita è un dono, meritiamola offrendola…. 

“Per la privacy, dato il nuovo ruolo (ride) e il dato particolare, dovrei dirle che questo è un dato sensibile non ostensibile senza la volontà delle parti. Ma avendole dato il consenso non posso che condividere tale pensiero nella certezza che offrire il proprio servizio in favore degli altri fa stare bene e ripaga sempre le fatiche e gli sforzi fatti.”

Aveva proprio ragione il filosofo francese Renè Daumal quando sosteneva che lo stile è l’impronta di ciò che si è in ciò che si fa…

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Salvo La Rosa, “Sicilia da promuovere. Un consiglio ai giovani? Studiate e credete in voi stessi”

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Disquisire con Salvo La Rosa, è interessante. Per molteplici motivi: è un attento osservatore, un veterano dell’intrattenimento televisivo (e non solo), un giornalista preparato ma soprattutto è una persona perbene. Disponibile al dialogo, riflette prima di rispondere. Agisce di testa. E col cuore. Non si fa travolgere dagli episodi. Pacato come sempre, anche quando si parla di politica.

Allora caro Salvo, domenica scorsa ha trionfato il Centro Destra con numeri importanti. Ti aspettavi l’exploit di Giorgia Meloni?

“Era prevedibile. I sondaggi parlavano chiaro e sono stati ampiamente rispettati. Avremo per la prima volta nella storia della Repubblica, una donna come Presidente del Consiglio dei Ministri. Compito arduo. Il Centro Sinistra? Spaccato in ogni direzione!”

Anche alla Regione ci sarà un governo di Centro Destra con Renato Schifani presidente. Se potessi, quale suggerimento daresti al nuovo governatore?

“Di passare ai fatti, subito. Il tempo delle parole è finito da un pezzo. La nostra cara terra presenta innumerevoli problemi che bisogna assolutamente risolvere. E i politici sanno dove bisogna intervenire. Mi riferisco alla viabilità: strade e autostrade difficilmente percorribili e ferrovie abbandonate al loro destino. Non è accettabile che per raggiungere Palermo da Catania, il treno impieghi tre ore! Particolare attenzione dovrà essere dedicata al lavoro, alla sicurezza e a debellare la cancrena della mafia. Quest’estate abbiamo avuto il record di presenze di turisti in Sicilia. Ecco, bisogna puntare anche su questo settore. Chi arriva da noi, deve stare bene. E deve ritornare”.

Sicilia bella ed incantevole che però non riesce a decollare…

“Rimarco quanto ho appena detto: le gestioni politiche sono state sbagliate in tutti questi anni, troppi ritardi e troppe lungaggini. In ogni ambito. La nostra terra ha tutto: mare, sole, cultura, montagna, archeologia. Una terra straordinaria, una delle bellezze italiane che deve essere solo promossa in ogni dove ma con fatti concreti”.

In effetti sono i fatti che dimostrano, le parole illudono…

Il trend è negativo, caro Salvo: troppi giovani lasciano la Sicilia per emergere. Un’emorragia continua

“E’ la cruda e dura verità. Bisogna creare occasioni di sviluppo, intercettare le risorse. Si parla tanto del Pnrr. Ecco, in modo corretto, occorrerà spendere al meglio quei soldi per garantire un futuro ai giovani. Anche io personalmente testimonio la prova provata di quello che succede in Sicilia. I miei due figli, Gianluca di 31 anni e Giuliano di 29, hanno dovuto lasciare la propria terra d’origine per cercare un lavoro. Gianluca, dopo avere frequentato la scuola del cinema a Cinecittà, è un assistente alla regia e – sono contentissimo – sta ottenendo ottimi risultati; Giuliano ha conseguito la laurea in Economia e Finanza e attualmente lavora a Berlino”.

Parliamo della tua attività di “bravo presentatore”, così come la definirebbe Nino Frassica. Con chi avresti voluto lavorare in tutti questi anni e perché?

“Ho avuto l’onore e il piacere di lavorare con grandi artisti, in primis con Pippo Baudo. Mi lega a lui una profonda e sana amicizia. Ci sentiamo spesso e volentieri e dispensa tanti consigli. Sono il suo allievo. Non dimenticherò mai quando mi lanciò al festival di Sanremo. Nel 2002 e nel 2003 ho condotto su Rai1 i collegamenti con le giurie. Un’esperienza unica…”

Hai glissato la domanda? Con chi ti sarebbe piaciuto lavorare?

“Ci sarei arrivato (ride). Uno su tutti, il compianto Piero Angela. Un uomo semplice, un divulgatore scientifico eccezionale che arrivava al cuore della gente. Anche suo figlio non è da meno. Mi sarei divertito come un pazzo se avessi lavorato con Mike Bongiorno e con Renzo Arbore. Quest’ultimo ha rivoluzionato il modo di fare televisione. Il migliore in assoluto”.

Hai conosciuto numerosi artisti, presumo che con tanti di loro hai pure instaurato un rapporto amicale. E’ così?

“Assolutamente si. C’è profonda stima e rispetto con tutti. L’elenco sarebbe lunghissimo, ma mi piace sottolineare il grande rapporto di amicizia che ho con Giuliano Sangiorgi dei Negramaro, con Gigi D’Alessio (un fenomeno umano), con il mio fraterno amico Mario Biondi e con lo strepitoso Gianni Morandi. Oltre alla professione, c’è quella parte umana che prende il sopravvento. Con Enrico Guarneri “Litterio” c’è un feeling che dura da un quarto di secolo. Siamo una coppia da palcoscenico che si è sempre ritrovata, al di là di ogni copione. C’è un appuntamento a cui siete tutti invitati: il prossimo anno spegnerò 60 candeline, Enrico compirà 70 anni e insieme taglieremo il nastro dei 25 anni…”

Parlando di tv, chi avresti voluto ospitare nei tuoi programmi e non sei riuscito nel tuo intento?

“Sinceramente quelli che ho voluto fossero presenti in trasmissione, ci sono stati. Ho condotto oltre 2600 puntate in 21 anni di “Insieme”, dal 1994 al 2015. Se non è un record, poco ci manca.”

E la soddisfazione più grande?

“Quella che io definisco la puntata della vita. Per la scomparsa di Giovanni Paolo II (2 aprile 2005), ho chiesto a tutti i comici che avevano calcato il parterre di Insieme di lasciare perdere, in quell’occasione funesta, il proprio repertorio e di declamare alcune poesie e lettere scritte dal Papa. Il tutto accompagnato dalle melodie di un’orchestra di 8 elementi diretta da Peppe Arezzo. La trasmissione, che andò in onda tre giorni dopo la scomparsa del Pontefice, ebbe un successo senza precedenti, perché tutti noi siamo stati ammaliati dalla bontà del Papa polacco e dalla sua immensa generosità. E seguendo proprio il suo pensiero, la produzione di Insieme decise di realizzare un dvd di quella puntata che fu poi venduto in allegato al quotidiano “La Sicilia”. Il ricavato fu devoluto in beneficenza alla Caritas per la realizzazione di due case di accoglienza nel Catanese. Nel nostro piccolo, riuscimmo a regalare un sorriso a chi soffre. Si, a distanza di anni continuo a definirla la puntata della vita”.

L’ultimo libro che hai letto?

“Sto leggendo, su suggerimento di mia moglie Daniela, “I leoni di Sicilia, la saga dei Florio” di Stefania Auci”.

Favorevole alla realizzazione del ponte sullo stretto?

“Purché si sistemi, sul serio, l’asse viario in Sicilia”.

C’è chi fa un uso distorto dei vari social, Facebook su tutti. Dati alla mano, è risaputo che alcuni cronisti (o presunti tali) si fidano ciecamente di quello che trovano e ripubblicano senza accertarsi. Definirlo abominevole è poco

“D’accordo con te. Un vero cronista deve scovare la verità e documentarsi prima di scrivere. I social non rappresentano un giornale. Tante sono infatti le fake news che circolano in giro. La finalità dei social è un’altra. Curati e costantemente aggiornati, sono utili per tutti. Ma con estrema moderazione”.

Parecchie volte sei stato a Gela. Cosa ti ha colpito in particolar modo?

“Sono sempre stato accolto benissimo dai tuoi concittadini. Mi vogliono un gran bene e io a loro. E’ una città che potrebbe vivere di luce riflessa per la posizione geografica che occupa. Anche in questo caso, così come accade per altre realtà, bisogna intervenire per renderla a misura d’uomo. Cosa non mi piace? L’abusivismo edilizio dilagante che ho visto in alcune zone. Quei palazzoni grezzi sono un colpo al cuore…”

Che genere musicale ti piace ascoltare?

“Ascolto tutto, soprattutto per il lavoro che svolgo. Amo principalmente il soul jazz, il rhytm and blues, la musica italiana e la classica”

Hai un gruppo o un cantante che segui con interesse?

“No, ma mi emoziono quando ascolto Claudio Baglioni e Stevie Wonder”

Contento del nuovo Catania?

“Due partite, due vittorie. Non c’è male. Il rischio di non vedere più giocare la squadra rossazzurra era molto concreto, dopo il fallimento della matricola. Poi, fortunatamente, è arrivato Ross Pelligra. Molto simpatico e con idee e progetti importanti”.

Attualmente ricopri il ruolo di direttore artistico del gruppo editoriale Ses. Cosa consigli ai giovani che vogliono affacciarsi al mondo dell’intrattenimento televisivo e radiofonico?

“Bisogna guardare al proprio interno, studiare sodo e fare emergere le proprie qualità. Quello che faccio è un lavoro bellissimo che mi regala tante soddisfazioni e che – mi auguro – possa regalarne anche agli altri. Se si impegneranno, così come ho fatto io”.

Il tuo sogno nel cassetto?

“Diventare nonno e dedicare il mio affetto incondizionato ai nipoti. Sarebbe bellissimo”.

Al precedente aggettivo qualificativo, ne aggiungiamo un altro, tanto caro a Salvo: straordinario.

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Ipse Dixit

“Il lettore ha sete di verità”. Barbara Serra si racconta

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Un passato alla “Bbc” nel programma “Today” e l’esperienza di reporter per “Bbc London News” prima di essere assunta da “Sky News” per cui redige numerosi servizi di cronaca internazionale, tra cui ricordiamo, tra gli altri,  la corrispondenza da Roma per i funerali di Papa Giovanni Paolo II e il racconto sulla causa giudiziaria che ha visto come protagonista Michael Jackson. Un assaggio per il successivo exploit per il canale “Al Jazeera” per cui ha condotto tantissime inchieste a Washington, in Israele, dalla Striscia di Gaza e in Cisgiordania. In Terra Santa, è stata accreditata a seguire il viaggio apostolico di  Papa Benedetto XVI. Diverse le apparizioni in Rai. Custode di bravura, eleganza e bellezza, senza artificio alcuno, Barbara Serra si apre al nostro giornale con entusiasmo. Parla quattro lingue: italiano, danese, inglese e francese. Ha studiato relazioni internazionali alla London School of Economics e ha fatto incetta di premi e riconoscimenti per i suoi lavori, tra cui l’Amalfi Coast Media Award. Nelle sue vene, scorre sangue gelese. Sua madre, Luisa Rosso, è nata e ha vissuto nella città del golfo fino all’età di 26 anni. Il padre, Giorgio Piga Serra (sardo di Decimomannu) lavorava allo stabilimento Eni. Nel 1973, il trasferimento a Milano. 

“Nel capoluogo lombardo – dice Barbara – siamo nate io e le mie sorelle. Abbiamo vissuto molti anni a Copenaghen ma mamma parlava spesso della sua gioventù trascorsa a Gela. Deve essere stato strano per lei passare dal sole e dalla luce della Sicilia al freddo e al grigiore del Nord Europa. Mamma ci ha lasciati nel 2018. Io e le mie sorelle passiamo ‘a trovarla’ almeno una volta l’anno al cimitero gelese”. 

Cosa ti hanno trasmesso i tuoi genitori?

“L’Italianità. Vivo all’estero da quando avevo 8 anni. Sarebbe stato facile perdere le mie radici, non solo italiane, ma anche specificatamente siciliane e sarde. I mie genitori hanno fatto si che questo non succedesse. Dall’imporsi che a casa si parlasse solo italiano a tavola (con le mie sorelle di solito parlo inglese) al tornare spesso alle isole. Vivere all’estero e conoscere altre realtà può essere un grande vantaggio, ma non dovrebbe mai nuocere alle proprie radici”.

Che ricordi hai?

“Mamma mi portava al Club Nautico da bambina, e ho delle foto degli anni ‘70 con lei che mi tiene in braccio sul bordo della piscina. Poi da adolescente mi ricordo i primi amichetti e le feste sempre al Club Nautico, le mie prime avventure in una pista da ballo! Serate magiche che mi sono rimaste impresse, il caldo e il rumore del mare così inusuali per me che passavo gli inverni in Scandinavia. Ma oltre al calore della temperatura, mi ricordo il calore della gente, il senso di comunità, il fatto che tutti si conoscessero. Mamma parlava della ‘comitiva’ della sua gioventù. Io vivo in una grande metropoli e non ti nego che a volte l’anonimato può far piacere. Ma ho sempre invidiato chi vive realtà più a portata d’uomo. Finisci col conoscere più gente. E sicuramente con amici più veri”.

Perché hai deciso di intraprendere la carriera giornalistica?

“Mi ha sempre affascinato la Tv, andare in diretta, condividere informazioni. Poi con gli anni, la passione è cambiata verso il voler mostrare parti del mondo o punti di vista non molto conosciuti. Faccio la giornalista radio/televisiva dal 1999 e cinque mesi fa mi sono dimessa da “Al Jazeera”. Voglio fare produzioni di approfondimento più che cronaca giornaliera. Documentari, podcast e tanta scrittura”. 

Il tuo mantra non fa una piega: bisogna sempre rispettare il lettore perché ha sete di verità… 

“Si. Direi però di stare attenti. ‘Verità’ non vuole dire come la penso io” 

L’Italia in tema di libertà di stampa occupa il 58′ posto secondo la classifica di 180 paesi nel mondo,  redatta da Words Press Freedom Index. Prima di noi ci sono addirittura il Gambia e il Suriname. Come leggi questo dato? 

“In Italia si è liberi di fare giornalismo ed esprimere opinioni contro il governo, cosa che in altre parti del mondo sarebbe considerato un crimine. Il problema in Italia è che c’è un legame spesso diretto fra politica e giornalismo, come ad esempio Mediaset. Nel Regno Unito sarebbe visto come un ovvio conflitto di interessi. In più ci sono giornalisti italiani che vivono sotto scorta per aver scritto di crimine organizzato o neofascismo e questo è imperdonabile in un paese occidentale come il nostro”.

Alcuni giornalisti hanno ammesso di autocensurarsi perché cedono alla linea editoriale della propria testata o per evitare denunce per diffamazione e altre forme di azione legale o per paura di rappresaglie. Così facendo, però,  non si offre un buon servizio all’utenza. Non credi? 

“Domanda complessa con vari temi. La miglior difesa contro una denuncia di diffamazione è aver detto la verità. Quasi ogni testata al mondo ha una chiara linea editoriale (le eccezioni sono testate di servizio pubblico come la BBC), e non c’è niente di male in questo. Ogni giornalista poi deve rispondere personalmente di quello che scrive/dice, al pubblico e a se stesso”. 

Ai giovani che vogliono avvicinarsi al mondo del giornalismo, cosa consigli? “Leggete, leggete, leggete. Guardatevi attorno, sia per cercare storie di cronaca, ma anche per capire come sta cambiando la nostra professione. Tutto il giornalismo è, alla fine, giornalismo locale perciò, se potete, iniziate li ma siate pronti a trasferirvi”. 

Vivi e lavori a Londra da parecchio tempo. Quali sono le differenze tra la cultura inglese e quella italiana?

“Vivo nel Nord Europa da quasi 40 anni. Loro sono più freddi e pragmatici e sicuramente più individualisti. Noi più aperti e forse direi più ‘umani’. Gli inglesi comunque hanno una grande e complessa storia e sono particolarmente eccentrici. Noi siamo molto più conformisti. Non esiste una traduzione inglese diretta per fare bella/brutta figura. Fregarsene un pò di quello che pensano gli altri è sicuramente una delle cose che preferisco del vivere a Londra”.

E tra quella occidentale e araba?

“Cosa intendi per Occidente? La Sicilia? La Finlandia? Il Texas? E il mondo arabo include il Libano, paese culturalmente simile a noi e l’Arabia Saudita, che sicuramente non lo è.  Da un punto di vista siciliano/italiano, gli arabi hanno i nostri stessi pregi e stessi difetti. Pregi: senso di comunità, valore della famiglia, calore, forti amicizie. Difetti: corruzione, nepotismo, poca fiducia nelle istituzioni. Essere Italiana, e se vogliamo essere anche stata esposta alla Sicilia fin da piccola, mi ha aiutata enormemente a capire le dinamiche del Medio Oriente”. 

In ambito lavorativo, per tanti italiani Londra rappresenta l’Eldorado, la terra promessa. E’ proprio così? 

“Certo che no, ma le opportunità ci sono. Però c’è anche una concezione diversa della meritocrazia, che nella cultura anglosassone è completamente legata alla competizione e ambizione. La cultura inglese è simile a quella americana in questo. Gli insegnano come competere fin da piccoli. E la competizione non deve per forza essere ‘spietata’ come spesso viene definita da noi, ma anche sana, ed è solo cosi che si arriva alla meritocrazia, che non è solo un caso di  premiare i bravi. Può sicuramente anche avere un lato scuro.

Comunque la Brexit ha reso tutto più difficile. Un consiglio? Non mettetevi sull’aereo se non parlate almeno un inglese basilare”.

Quando si parla di “Al Jazeera”, nell’immaginario collettivo si pensa subito a scene di guerra e devastazione. Qualcuno potrebbe dire che hai lavorato dalla parte del nemico…

“Beh, lo hanno sicuramente detto in molti, soprattutto all’inizio. Lavorare ad “Al Jazeera” non è stato facile. La gente si scorda come fosse il mondo nel 2006, quando sono passata all’allora nuovo canale all-news di Al Jazeera in inglese. Tre anni dopo l’inizio della guerra in Iraq, stava diventando ovvio che fosse un disastro. Ma il terrorismo di matrice islamista, che comunque ha sempre ucciso molti più musulmani arabi che non occidentali, stava colpendo le capitali europee. Mi ricordo che molti dicevano ‘Voi rappresentate la parte araba’ ma è ingenuo credere che ci sia un pensiero unico arabo e/o musulmano, come non c’è un pensiero unico occidentale. Dividere il mondo a metà è fuorviante. Quello che “Al Jazeera” ha sempre fatto è mostrare le complessità del mondo arabo e musulmano. Visti i risultati delle guerre in Afghanistan e Iraq, è ovvio che l’Occidente non ne aveva capito molto”.

Ti aspettavi il conflitto bellico Russia -Ucraina?

“Non che esplodesse così velocemente o che Putin fosse così intransigente. Anche se avevo fatto decine di interviste ad “Al Jazeera” con esperti che lanciavano l’allarme. Il senso di falso ottimismo, di sperare che il peggio non succeda, è forte”.

Tra poco si voterà in Italia. Domanda diretta: chi salirà al governo?

“Mi sto preparando giornalisticamente per un governo di destra con Giorgia Meloni premier”.

Cosa dicono all’estero di noi siciliani?

“Lo stereotipo della mafia è ancora li. Ma c’é anche molto altro. È vista come un crocevia del mondo. Parlo spesso della Sicilia con i miei colleghi e amici arabi. Nel mondo arabo io spesso vedo molto della Sicilia e loro vedono molto del mondo arabo nella nostra terra. E questo è un vantaggio per tutte e due le sponde del Mediterraneo”.

Rimane solo un sogno immaginare la Sicilia senza mafia e corruzione?

“Tanti anni fa, un collega giornalista arabo mi disse “Se vuoi avere ragione in qualsiasi dibattito sul futuro del mondo arabo, sii pessimista.” Ma essere pessimisti è facile. Più difficile, ma essenziale, è sperare e lavorare per una realtà migliore”. 

Ritornerai a trovarci a Gela?

“Sono tornata questa estate, a luglio. Vengo per una settimana con mio figlio e le mie sorelle, per visitare la tomba di mia madre e passare un pò di tempo con nostra zia Lina e le nostre cugine. Spero di tornare ogni estate”.

Cosa ti piace della nostra città?

“Il lungomare è bellissimo. Mi piace anche passeggiare per il corso principale, curiosare e fare shopping. E, ovviamente, mangiare la granita e la brioche ogni mattina”. 

Raccontaci la tua partecipazione a Miss Italia 1996…

“È passato tanto tempo e lo trovo irrilevante. Ma mi ricordo che anche da ‘straniera’ di soli 21 anni, avevo capito subito che non si trattava di un concorso di bellezza ma di un provino per tutte le soubrette che poi avrebbero decorato gli schermi della nostra TV. Per mia grande fortuna mi hanno scartata subito”.

Un giorno, quale sarebbe la prima notizia che vorresti dare in apertura del tg?

“La creazione di uno stato palestinese autonomo”.

Il tuo sogno nel cassetto?

“Mia madre mi mandava sempre un regalino per l’onomastico, Santa Barbara, ogni 4 dicembre. Piccole cosine, un paio di orecchini di bigiotteria o qualcosa per i capelli, e sempre con un cartoncino di auguri. L’onomastico non è celebrato nei paesi protestanti, perciò era una cosa vista come inusuale, una tradizione fra me e mia madre. Due mesi prima della sua scomparsa il pacchetto che mi aveva mandato da Milano andò perso fra i servizi postali italiani e britannici. Al tempo non ci ho pensato troppo. Ma ora, il mio sogno nel cassetto sarebbe che il servizio postale trovasse, per magia, il pacchetto disperso con l’ultimo regalo e cartoncino da parte di mia madre. Ho letto storie di lettere spedite da soldati durante la seconda guerra mondiale arrivate a destinazione decenni dopo, perciò tutto è possibile, no?”

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Direttore Responsabile: Giuseppe D'Onchia
Testata giornalistica: G. R. EXPRESS - Tribunale di Gela n° 188 / 2018 R.G.V.G.
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